안구건조증: 원인부터 해결방법까지 알아보기



안녕하세요. 점점 늘어나는 디지털 기기 사용량과 함께 많은 분들이 고민하게 되는 안구건조증에 대해 깊게 알아보려 합니다. 눈이 따끔거리거나 눈물이 자주 나오는 증상 그리고 일상생활에서 느껴지는 눈의 피로감 모두 안고건조증의 징후일 수 있습니다. 오늘은 안구건조증 증상과 해결법, 원인, 치료법에 관해 알려드리겠습니다.

안구건조증의 원인

  • 노화: 눈물은 눈을 보호하고 윤활하는 역할을 합니다. 나이가 들면서 또는 특정 질병, 약물 복용, 갱년기 여성호르몬 감소로 인해 눈물의 생산이 감소하면 눈의 표면이 건조해집니다.
  • 눈의 눈물 배출 증가: 눈물의 증발이 빨라지거나 눈꺼풀의 문제로 눈물이 잘 유지되지 않을 때 발생합니다. 특히 콘텍트 렌즈 착용, 과도한 휴대폰 사용, 디지털 기기 사용으로 눈의 깜박임이 줄어드면서 이런 문제가 발생하기 쉽습니다.
  • 환경적 요인: 건조한 환경, 풍류, 에어컨, 난방기의 오랜 사용은 눈의 건조를 유발합니다. 특히 겨울철 난방기를 오랜 시간 사용하면 눈의 건조가 심해질 수 있습니다.
  • 갑상선 질환: 갑상선기능항진증으로 인해 눈이 커져서 과도하게 눈물이 증발하거나 갑상선기능저하증으로 인해 눈물 생성이 감소할 수 있습니다.

안구건조증의 증상

  1. 눈의 따가움: 눈의 표면이 건조해지면서 눈이 따가운 느낌이 들게 됩니다
  2. 눈물의 과다분비: 눈이 건조해지면 눈물을 많이 분비하려는 자연스러운 반응이 일어납니다.
  3. 시력저하: 끊임없는 눈의 건조와 피로감 때문에 시력에도 영향을 줄 수 있습니다
  4. 눈의 피로감: 오랜 시간 동안 디지털 기기를 사용하거나 눈을 집중하면 눈의 피로감을 느껴질 수 있습니다
  5. 빛에 대한 과민 반응: 눈의 건조로 인해 밝은 빛에 대해 과민하게 반응할 수 있습니다

안구건조증의 진단 및 치료

안구건조증의 진단은 안과 전문의의 상담 및 검사를 통해 이루어집니다. 눈물의 안정성에 대한 검사로 눈물의 양과 질을 확인합니다.

  • 인공눈물: 가장 흔히 사용되는 치료법으로 눈의 건조함을 완화시켜 주는 제품입니다. 인공 눈물을 항상 휴대하면서 불편감을 느낄 때마다 자주 점안하는 것이 좋습니다.
  • 안과 전용 젤: 눈의 표면을 보호하고 촉촉하게 유지해주는 제품으로 장시간 동안 눈의 건조를 예방할 수 있습니다.
  • 안구 마사지: 눈 주위의 피로를 완화시키고 눈물샘의 기능을 활성화하는데 도움을 줍니다.
  • 눈꺼풀 청소: 눈꺼풀 청소는 눈물의 지방층을 회복시켜 눈물의 증발을 줄여줍니다. 면봉에 깨끗한 식염수나 안과에서 처방받은 연고를 발라서 속눈썹이 나오는 부위에 1~2회 정도 닦아줍니다.
  • 오메가-3 지방산: 일부 연구에서는 오메가-3 지방산, 견과류 섭취로 눈물의 질을 개선하는 데 도움을 줄 수 있음을 보여줍니다.

Q일회용 인공눈물 하루에 몇번 넣어야 될까?

인공눈물의 사용 빈도는 개인의 증상의 정도, 제품의 종류, 그리고 환경적 요인에 따라 다르며 일반적인 권장 사용 횟수가 정해진 것은 아닙니다. 하지만 몇가지 기본적인 지침을 알려드리겠습니다. 일회용 인공눈물은 주로 눈이 건조하거나 불편할 때마다 사용할 수 있습니다. 방부제가 없는 인공눈물의 경우 하루 3~6회 정도가 가장 적당한 것으로 알려져 있습니다. 그러나 건조 증상이 심한 경우에는 하루에 수차례 더 넣을 필요가 있을 수 있습니다. 또한 일회용 인공눈물은 뚜껑을 개봉할 때 미세 플라스틱이 인공눈물에 들어갈 수 있기 때문에 개봉 후 한두 방울 정도는 버리고 눈에 넣는것이 좋습니다. 일회용 인공눈물은 변질의 위험이 있으므로 한 번 사용한 후에는 반드시 버리는 게 좋습니다.

안구건조증 예방법

안구건조증은 생활 습관의 변화와 함께 적절한 예방으로 크게 개선될 수 있습니다. 안구건조증 치료를 위해서 약물 요법을 시행하면서 환경 요인에 신경 써야 합니다. 먼지가 많은 곳과 건조한 환경은 피하고 가습기나 습도 조절기를 활용하여 실내 습도를 적정하게 유지하세요. 장시간 독서나 운전, 디지털 기기 사용 시 눈을 자주 깜박여서 눈의 표면을 촉촉하게 유지하고 눈물의 증발을 줄여주세요. 하루에 적절한 양의 물을 섭취하여 체내의 수분 균형을 유지하고 비티민C, 견과류, 녹색채소, 현미, 콩, 생선 등의 항산화 식품을 섭취해 주는 것도 도움이됩니다.

안구건조증은 생활습관의 변화와 적절한 예방 그리고 치료로 크게 개선될 수 있습니다. 위의 정보를 참고하여 건강한 눈을 유지하는 일상을 만들어 보세요